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Descubren una miniluna orbitando la Tierra

Europa Press

jueves 27, febrero 2020 - 9:31 am

Posible nueve miniluna descubierta orbitando la Tierra - NASA, ESA Y J.OLMSTED (STSCL)

Astrónomos del Observatorio Steward de la Universidad de Arizona creen que pueden haber descubierto un segundo satélite natural de la Tierra, o al menos uno temporal.

Una miniluna, también conocida como un objeto capturado temporalmente, es una roca espacial que queda atrapada en la órbita de la Tierra durante varios meses o años antes de dispararse nuevamente al sistema solar distante, o quemarse en la atmósfera de nuestro planeta, informa Live Science.

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Si bien los astrónomos sospechan que hay al menos una miniluna dando vueltas alrededor de la Tierra en un momento dado, estos pequeños satélites rara vez se descubren, probablemente debido a su tamaño relativamente pequeño.

Hasta ahora, solo se había detectado un miniluna confirmada: un asteroide de 0,9 metros llamado 2006 RH120, que orbitó la Tierra durante 18 meses en 2006 y 2007.


Ahora, puede haber un segundo. Kacper Wierzchos, especialista senior en investigación de Catalina Sky Survey, financiado por la NASA y la Universidad de Arizona, anunció el descubrimiento de un nuevo objeto capturado temporalmente a través de Twitter el 25 de febrero. El objeto parece medir entre 1,9 a 3,5 metros de diámetro y tiene un brillo superficial típico de los asteroides ricos en carbono.

Según un modelo orbital del astrofísico aficionado y profesor de física de la escuela secundaria de San Francisco Tony Dunn, la potencial miniluna probablemente ha sido atrapado por la gravedad de la Tierra durante unos tres años y podría salir en abril de 2020, reanudando su viaje regular alrededor del sol.




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